Sebagai gelombang, cahaya merupakan gelombang elektromagnetik yang mempunyai kecepatan merambat merambat sebesar 2,99729 . 108 m/sĀ  yang lebih disederhanakan untuk peritungan sebesar 3 . 108 m/s.

Gambar 3.1. Spektrum gelombang elektromagnetik dan spektrum panjang

gelombang pada cahaya tampak

Cahaya dalam kehidupan kita merupakan sebagian kecil dari spektrum gelombang elektromagnetik yang berada pada wilayah cahaya tampak( visible). Indra penglihatan manusia normal oleh Allah SWT diberi kemampuan mampu melihatĀ  spektrum warna merah, jingga, kuning, hijau, biru, nila dan ungu. Sementara infra merah dan ultraviolet diketahui sebagai cahaya yang tidak tampak dan secara umum disebut dengan sinar infra merah dan sinar ultra ungu. Gelombang elektromagnetik yang mempunyai frekuensi diluar cahaya tampak ( lebih rendah maupun lebih tinggi ) tidak dapat ditangkap oleh mata manusia normal.